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Onkologie

Sauerstoffradikale schützen vor Krebs

30.8.2021

Bislang galten Sauerstoffradikale (reaktive Sauerstoffspezies, kurz ROS), welche z. B. beim Rauchen oder durch UV-Strahlung entstehen, als schädlich. Durch ihre Reaktionsfähigkeit können sie wichtige Moleküle schädigen, z. B. auch die DNA. Im schlimmsten Fall kommt es zur Entstehung von Krebs.
Aber sie werden auch gezielt vom Körper gebildet, z. B. von Immun- oder Lungenepithelzellen, die mit ROS Bakterien und Viren vernichten. Auch als Signalmoleküle spielen sie eine Rolle, für die sie von Enzymen hergestellt werden. Ein Vertreter dieser Enzymgruppe ist Nox4. Es produziert ständig in geringen Mengen H2O2, was zur Hemmung von Entzündungsreaktionen beiträgt.
Nun fanden Forscher der Goethe-Universität Frankfurt heraus, dass es sogar vor Krebs schützen kann. Unter der Leitung von Prof. Katrin Schröder wurden Mäuse, die kein Nox4 herstellen können, einem Kanzerogen ausgesetzt. Die Wahrscheinlichkeit, dass sie Krebs entwickelten, verdoppelte sich.
Weitere Untersuchungen verdeutlichten, dass das H2O2 eine Kaskade in Gang hält, die bestimmte, wichtige Signalproteine (Phosphatasen) vom Zellkern fernhält, um DNA-Schäden zu verhindern.
„Fehlt Nox4 und ist damit kein H2O2 vorhanden, erkennen die Zellen die DNA-Schäden nicht mehr. Mutationen reichern sich an und geschädigte Zellen vermehren sich weiter. Kommt nun ein Umweltgift hinzu, das die DNA massiv schädigt, werden die Schäden nicht mehr erkannt und repariert. Auch werden die betroffenen Zellen nicht eliminiert, sondern vermehren sich zum Teil sehr schnell und unkontrolliert, was schließlich zur Entstehung von Tumoren führt. Eine geringe Menge H2O2 hält also ein inneres Gleichgewicht in der Zelle aufrecht, das die Zellen vor Entartung schützt“, so Schröder.

Pressemitteilung Goethe-Universität Frankfurt, April 2021

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